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高通即将退出服务器芯片供应行列,三星与 arm 痛失大客户

2018-05-09 10:01更新
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2016 年高通风光与贵州政府合资成立华芯通半导体,推动由高通所设计、基于 arm 架构的自主服务器芯片的销售,然而不过两年时间,高通先是在 2018 年 4 月大举裁掉半数服务器部门员工,使得市场对高通在服务器芯片市场的布局挂上问题,随后彭博社更在北京时间 5 月 8 日揭露高通可能会全面退出服务器芯片市场。

对市场的影响

目前服务器处理芯片主要供应商还是英特尔,其市占率高达 9 成以上,甚至有数据指出高达 99%,留给对手的空间极小,对市场而言,缺乏可选的竞争架构是造成此情形的原因之一,而高通所推出的服务器芯片 Centriq 2400 虽然性能指标基本可和英特尔产品对标,但总体持有成本,以及生态成熟度都不如英特尔方案的情况之下,也只能获得如 Google、微软、阿里巴巴等少数客户的试用,而无法大规模扩展市占。

intel

除 CPU 的市场生态偏弱的问题外,另一个原因在于其针对的数据中心或云服务机构,很多都已经开始抛弃纯 CPU 架构,改采用 CPU/GPU,甚至 FPGA 的混合式计算架构,若 CPU 在服务器中仅占一小部分计算功能,那么高通强调的功耗与性能均衡性,及成本上的优势就无法得到体现,那么客户更换平台也就失去了意义,不如就使用现有的平台就好,反正整体成本相差不大。

arm 的服务器平台大计恐破灭,三星代工事业亦雪上加霜

arm 曾经不只一次在公开场合上表示,2020 年要拿下 15% 以上的服务器 CPU 市场,若少了高通,要达到这个目标的难度恐怕就提高了好几个量级。另外,高通手上原本就偏少的芯片代工订单恐怕又少掉一个,原本就苦于拿不到苹果大单,其他客户又不放心三星过去的事迹,以及其良率低于台积电太多,产能比较难以确保的情况下,不愿意在三星下单,而高通原本 7nm 就会分出一部份产能给台积电,若少了高通的服务器代工订单,那手上订单原本就不多的三星代工事业产能恐怕又更空闲了。

高通的下一步?

对高通而言,服务器市场本来就不是个很好的生意,毕竟目前几乎所有服务器生态都掌握再以英特尔为首的 X86 架构之下,arm 架构虽可创造更好的性能功耗比,但这在 CPU 已经不是计算主角,用量只会逐渐减少的趋势之下,并不是那么容易说服客户采用。

另外,高通之前为了避免被博通收购,服了不少毒,因此对未来营收、产品结构必须要求最优化,若服务器这种业务需要长期烧钱耕耘的事业恐怕就不是高通的第一目标,回归无线通讯本业才是最优先考量的事项。

nxp

另外,目前高通和 NXP 的合并进展不顺,因此高通又提了新的合作案作为交换筹码,而不赚钱的服务器事业在此时被抛出,若由贵州政府主导的华芯通半导体可以接收相关资产,一方面落实技术转移,一方面又让高通可以抛掉包袱,转而冲刺未来主业,比如说针对中国市场的平价 5G 方案,一边又能压制展讯与联发科的气焰,那对高通而言才是一举多得的作法。


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